dimanche 31 mars 2013

Qu'est-ce qu'une cellule?



La cellule est l'unité du monde vivant et les millions de types
différents d'organismes qui peuplent la Terre ont tous un
dénominateur commun : ils sont constitués de cellules. Elles sont
très petites. Une bactérie, qui est formée d'une seule cellule, a
généralement un diamètre d'un micron (mm). Pour avoir une idée de
la longueur d'un micron, imaginez que vous divisez la plus petite
division d'une règle graduée (1 millimètre) en 1 000 segments
égaux. Chacun de ces segments mesure un micron. Les êtres
humains sont constitués de billions de cellules, qui sont dix fois plus
grosses qu'une cellule bactérienne (10 mm), mais qui ne peuvent être
observées à l'oeil nu. Il faut un microscope.
Les cellules appartenant à de grands organismes (comme les êtres
humains) ne sont pas toutes pareilles. Ces cellules différentes ont
une fonction et un aspect fort différents car elles se sont spécialisées
dans certaines tâches très diverses. Par exemple, les cellules T, qui
font partie de notre système immunitaire, sont très différentes de nos
cellules nerveuses.
Les cellules T sont structurées de sorte à nous aider à combattre l'infection, tandis que les cellules
nerveuses doivent pouvoir transmettre et recevoir les impulsions électriques qui caractérisent la
fonction cérébrale. Mais toutes les cellules humaines ont quelque chose en commun, depuis les
cellules du cerveau jusqu'à celles des yeux en passant par les cellules des muscles et de la peau : elles
contiennent de l'ADN, le « patrimoine génétique ». Et chacune d'entre elles, peu importe sa forme ou
sa fonction, contient une série complète d'ADN. C'est ce même ADN que l'on retrouve dans toute
cellule du corps d'un individu.
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